51f3af1a     

Фирсов Владимир - Исполнение Желаний



Владимир Фирсов
Исполнение желаний
- Джек! Ты слышал! Макдональд пустил себе пулю в лоб!
У Джека сразу пересохло в горле. Угадав его невысказанное желание,
услужливая машина подсунула ему стакан виски. В ту же секунду в его
нагрудном кармане раздался слабый щелчок, Это исчезла на портативном
счетчике еще одна драгоценная красная цифра.
Залпом осушив стакан, он мысленно пожелал машине провалиться в
преисподнюю - он знал, что на желания такого рода машина не реагирует.
Потом он встал и потихоньку пошел к столику с утренними газетами. Он
уже давно старался все делать с безразличным видом, чтобы проклятая машина
не угадала его желаний. Иногда это удавалось. Но чаще машина опережала
его, и тогда на счетчике становилось цифрой меньше.
На этот раз машина не угадала. Но Билл понял сразу.
- Можешь не искать, - сказал он. - У компании везде свои люди. Мак уже
пятый из первой сотни. И ни о ком не было ни строчки.
Джек остановился посреди комнаты, и перед ним опять возникло страшное
видение: запрокинутое мертвое лицо в космическом шлеме.
И он понял, что это конец.
- Уходи! - сказал он.
Очевидно, Билл тоже понял. Хлопнула дверь. Тогда Джек повернулся к
машине и посмотрел на нее так, будто видел ее в первый раз.
Началось все пять лет назад. Джек с отличием закончил университет.
Профессора говорили, что у него большое будущее. Однако работы по
специальности найти не удавалось; в стране наступил очередной "временный
спад" - так называли это газеты. С трудом Джек устроился агентом по
рекламе искусственных конечностей.
Работа была несложная. Время, когда искусственными органами
интересовались только пострадавшие в автомобильных катастрофах да инвалиды
колониальных войн, давно миновало. Джек входил в дома и рассказывал, как
известный боксер Сандерс Кэй заменил свою левую руку биопротезом фирмы
"Дженерал артифишел лимз" и вскоре стал чемпионом мира, и что скрипачу
Эдгарду Хиллу удалось добиться мировой известности только с помощью биорук
той же фирмы, Джек предлагал приобрести фотоэлементные глаза, нейлоновые
желудки, электронные сердца... Но искусственные органы стоили дорого, и
найти покупателя удавалось редко. В конца концов он был уволен и несколько
месяцев перебивался случайными заработками.
Тогда-то он впервые услыхал о компании и ее проекте.
В те дни волнение охватило страну, а за ней весь мир. И было отчего
волноваться - за всю историю планеты никто не слышал ничего подобного.
Компания "Золотой век" умела делать дела. Было предпринято все, чтобы
ошеломить умы. В бой были брошены печать, радио, кино, телевидение,
искусственные спутники.
"Начало золотого века! Всеобщее процветание! Крах коммунистической
идеологии!" - такими заголовками запестрели тогда газеты и журналы.
"Сегодня только начало - завтра в стране будут миллионы миллионеров!" -
кричали бульварные листки.
"Национальная Ассоциация Экономики заявляет; проект компании "Золотой
век" сулит нашей стране небывалый расцвет", - сообщал солидный орган
бизнесменов.
"Каждый может приобрести волшебную лампу Аладина!" - пищал Микки-Маус с
экранов стереотелевизоров в часы детских передач.
"Чтобы защитить свое процветание, свободный мир должен опередить
коммунистов в создании гиперонной бомбы!" - бубнил на весь мир по радио
отставной генерал.
"Лига патриотических женщин" призывает всех мужчин заключить договор с
компанией "Золотой век"! Путь к семейному счастью - только через конторы
компании!"
В пресс-центрах журналисты метались, сбивая друг друг



Назад